From Mars and Venus Down to Earth: Understanding the Transatlantic Climate Divide

 academic article/report  Comments Off on From Mars and Venus Down to Earth: Understanding the Transatlantic Climate Divide
Jun 252008
 

Josh Busby & Alexander Ochs

We examine the sources of the transatlantic climate divide between the US and Europe. First, we take up the proposition that differences in the material conditions of the US and Europe are responsible for the dustup over global warming. We argue that relative power positions do not determine a nation’s choice of broad climate policy approaches. Moreover, we emphasize that mitigating climate change will ultimately require wrenching policy adjustments for both the US and Europe. While there may be short-run differences in cost profiles, these should not pose such a hindrance that careful policy design cannot overcome them. Next, we evaluate the claim that a difference in values or culture is responsible for the rift. A highly oversimplified version of the argument holds that Europeans just care about climate change more than the Americans. We find evidence for this to be mixed. We suggest that differences between the US and Europe derive not so much from material interests or cultural values but from different political systems that shape the interests and values that have influence on policy. America’s political system permits certain interests—namely climate skeptics and business interests—to exercise veto power over external environmental commitments. European decision makers, by contrast, face environmental movements more capable of exercising influence over electoral politics. The interaction of the two systems internationally has hobbled global climate policy cooperation. Negotiations are complicated by inadequate sensitivity to each other’s internal political conditions. Better understanding of each other’s domestic politics and more careful institutional design of climate change policies may yet overcome these obstacles. 2005 SAIS-BROOKINGS BOOK CHAPTER

Auf der Suche nach neuen Verbündeten: Neue Führungsmächte als Partner deutscher Klimapolitik

 academic article/report, Uncategorized  Comments Off on Auf der Suche nach neuen Verbündeten: Neue Führungsmächte als Partner deutscher Klimapolitik
May 092008
 

Die wissenschaftliche Beweislage zum Klimawandel ist erdrückend. Erste Auswirkungen sind weltweit spürbar. Dass der Mensch die Hauptschuld an der Klimaveränderung trägt, steht dabei außer Frage. Die Verbrennung fossiler Energien, die Abholzung großer Waldgebiete sowie bestimmte landwirtschaftliche und industrielle Verfahren setzen Emissionen frei, die den natürlichen Treibhauseffekt der Erde immer weiter verstärken. Gelingt es nicht, die großen Volkswirtschaften zu reformieren – und dazu ist in den Worten des Bundesumweltministers nicht weniger nötig als eine „dritte industrielle Revolution“ – drohen im besten Fall unwirtlichere Lebensbedingungen, im schlimmsten eine Katastrophe kaum mehr kontrollierbaren Ausmaßes. Für die Problembekämpfung wird neben den Großemittenten des Nordens das Verhalten einiger zentraler Akteure der südlichen Erdhalbkugel maßgeblich sein: Bekommen China, Indien und Mexiko ihre explosionsartig steigenden Emissionen in den Griff? Wird der Waldschutz in Brasilien und Indonesien seinen notwendigen Beitrag zum globalen Klimaschutz leisten? Können Südafrika und Südkorea ihre fast vollständig auf fossilen Trägern basierende Energiegewinnung reformieren? Und wird die Blockademacht Australien künftig den ihr angemessenen Verantwortungsteil leisten? Die Bundesrepublik hat sich in den letzten Jahren als Lokomotive der internationalen Klimadiplomatie etabliert. Ein klimapolitischer Dialog Deutschlands mit wirtschaftlich und politisch aufstrebenden Staaten des Südens wäre einer Fortsetzung dieser Führungsrolle in einem immer wichtiger werdenden Politikfeld und damit der Profilbildung als Weltordnungspolitik mitgestaltende Mittelmacht äußerst dienlich. Im Erfolgsfall – wenn es also gelingt, neue Nord-Süd-Koalitionen im Klimabereich zu schmieden – könnte ein lang ersehnter Durchbruch in der globalen Klimagovernance gelingen.

BUCHKAPITEL in Günther Maihold/Stefan Mair (Hg.), Kooperation Deutschlands mit Führungsmächten des Südens, SWP/Nomos: September 2008

VORVERSION ALS SWP DISKUSSIONSPAPIER

Wanted: Leadership

 academic article/report  Comments Off on Wanted: Leadership
Apr 092008
 

President George W. Bush’s withdrawal from the Kyoto Protocol (KP) brought transatlantic differences over climate change to the front pages. Climate change since then has become the symbol of an underlying transatlantic rift with respect to a wider range of global challenges. The disagreement on climate between the traditional partners has been difficult to understand ever since negotiations on the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) started. It carries dangerous implications for both sides and the globe as a whole. What is needed now is true leadership on both sides of the Atlantic to overcome the divide. Could this momentum be generated, it might set free a positive impetus for other fields of global governance.

Book Chapter, in: Alex Riechel/Aldo Venturelli, Building a Foundation for Transatlantic Climate Policy, Loveno 2005, p. 51-62 (PDF)

Towards a Transatlantic Consensus on Climate Change

 academic article/report  Comments Off on Towards a Transatlantic Consensus on Climate Change
Apr 092008
 

Alexander Ochs & Aldo Venturelli (Eds.)

 

With contributions from Fabrizio D’Adda, Kevin Baumert, Corrado Clini, Chandrashekhar Dasgupta, Michael Grubb, Benito Müller, Friedemann Müller, Alexander Ochs, Michael Oppenheimer, Nigel Purvis, Arthur Runge-Metzger, Richard Stewart, Laurence Tubiana, Harlan Watson, Anders Wijkman et al. Loveno, May 2004, 127 pages

Complete text (PDF)

Konflikt statt Kooperation? Die transatlantischen Umweltbeziehungen

 academic article/report  Comments Off on Konflikt statt Kooperation? Die transatlantischen Umweltbeziehungen
Apr 092008
 

Alexander Ochs & Marcus Schaper

Mit dem Ausstieg der USA aus dem Kyoto Protokoll gerieten die transatlantischen Differenzen im Umweltbereich in die Schlagzeilen. Klimapolitik wird seither häufig an vorderer Stelle genannt, wenn es um das Auseinanderdriften der traditionellen Partner geht. Dabei sind Meinungsunterschiede zwischen Europa und den USA in der Umweltpolitik alles andere als neu. Viele dieser Konflikte bleiben einer breiteren Öffentlichkeit jedoch verborgen, da sie technische Fragen betreffen und auf der wenig prominent besetzten, administrativen Arbeitsebene ausgetragen werden. Dieses Kapitel bespricht drei neuere Beispiele transatlantischer Umweltpolitik. Der internationale Klimaschutz, Umweltstandards für Exportkreditagenturen sowie die Regulierung Genetisch Veränderter Organismen (genetically modified organisms – GMOs) haben sich allesamt als wichtige und äußerst konfliktträchtige Themen im transatlantischen Verhältnis herausgestellt. Dies ist zuvorderst darauf zurückzuführen, dass es sich bei ihnen nicht mehr um den klassischen Naturschutz der Anfangszeit der Umweltpolitik handelt, sondern um politische Querschnittsaufgaben im Rahmen wirtschaftlicher Globalisierung mit enormem Einfluss auf andere Politikbereiche. Es geht um sensible Kosten-Nutzen-Abschätzungen und Absprachen unterschiedlicher Ressorts der Innen- und Außenpolitik.

BOOK CHAPTER in: Jäger, Thomas/Höse, Alexander/Oppermann, Kai (Eds.), Transatlantische Beziehungen, Wiesbaden 2005, p. 235-53

PDF

Global Governance and Transatlantic Relations in the Issue Area of Climate Change

 academic article/report  Comments Off on Global Governance and Transatlantic Relations in the Issue Area of Climate Change
Apr 082008
 

A transatlantic policy divide has occurred during the last one and a half decades since the Berlin wall came down, the Cold War ended, and there was hope for the pay-off of what was has been called a peace dividend. This hope included widespread optimism that the global society would now be able to focus on new, pressing, non-security challenges which were increasingly global and badly needed worldwide solutions. Seen from today, this hope has not been satisfied. The topic of my presentation here today is “global governance and transatlantic relations in the issue area of climate change”. It is divided in four major blocks: First I will talk about what makes climate change a global governance issue and an issue with great importance for the transatlantic relationship. Then I will briefly explore on where the Atlantic partners lost their joint path and around what the transatlantic differences in the field of climate policy revolve. Thirdly, I will come up with a few theses about why that might have happened, i.e. why the US and Europe have taken different approaches and still hold different views. Finally, I will come up with a few suggestions for how we might be able to renew the Atlantic partnership in this important field.

BOOK CHAPTER in: René Gradwohl & Christoph Pohlmann, Renaissance of Transatlantic Relations – Perspectives of a New Partnership, Berlin 2004: p. 13-21 (PDF)

Nach Nairobi: Wie weiter in der internationalen Klimapolitik?

 academic article/report  Comments Off on Nach Nairobi: Wie weiter in der internationalen Klimapolitik?
Mar 082008
 

Europa ist auf der Suche nach einem klimapolitischen Kompass für die nächsten Jahre.

Vom 6. bis 17. November 2006 fanden in der kenianischen Hauptstadt parallel die zwölfte Konferenz der 189 Vertragsstaaten der Klimarahmenkonvention und das zweite Treffen der 168 Mitgliedsländer des Kyoto-Protokolls statt. Die Verhandlungen wurden mit dem erneuten Hinweis eröffnet, dass es sich beim Klimawandel um die wohl größte globale Herausforderung in der Geschichte der Menschheit handelt. Die Konferenzergebnisse nehmen sich demgegenüber eher mager aus. Deutschland und Europa wollen die internationale Klimapolitik weiter anführen. Was sind die großen Herausforderungen?

SWP Diskussionspapier, Januar 2007

The Failures of American and European Climate Policy: International Norms, Domestic Politics, and Unachievable Commitments

 academic article/report  Comments Off on The Failures of American and European Climate Policy: International Norms, Domestic Politics, and Unachievable Commitments
Nov 092007
 

Climate change has been one of the most contentious issues in the transatlantic relationship. The persistent divide escalated when President Bush abandoned the Kyoto Protocol in early 2001. Since then, the EU has emerged as the most fervent leader of this UN-sponsored treaty while the United States has remained the only major developed country, aside from Australia, to oppose it. Why is that? In light of their many similarities, the sources of the rift between Americans and Europeans are puzzling. With The Failures of American and European Climate Policy, Loren Cass provides the most extensive and well-researched comparative study of United States and European Union atmospheric protection to date. In addition to the EU itself, he focuses on Germany and the United Kingdom, its two most- outspoken members on this issue. The book is precisely and eloquently written. It is a valuable contribution to existing literature on the domestic adoption (or rejection) of international norms. Above all, the book is destined to become essential reading for students of these four political actors, all of which will remain crucial for confronting this century’s most pressing global challenge.

BOOK REVIEW, GLOBAL ENVIRONMENTAL POLITICS, November 2007, Vol. 7, No. 4, Pages 149-151