By how much should we expect renewable energy to replace fossil fuels over the next 20 years?

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Jul 132010

Contribution to Euronews CommentVisions

In 2007, renewable energy already provided 18% of the world’s total final energy supply, greatly exceeding earlier predictions. While global GDP increased by 156% between 1990 and 2007, energy demand “only” rose by 39%. A recent Worldwatch study has outlined a new, technologically and economically viable 2030 global low-carbon scenario. It demonstrates that energy demand can be reduced by another one third compared to the business-as-usual scenario produced by the International Energy Agency which is used by many as the “reference scenario”. In our scenario 50% – half! – of the remaining energy demand in 2030 can be provided by renewables decreasing energy-related CO2 emissions by 52%.

Natural gas will play a major role in covering the other 48%. Natural gas is widely available and produces less greenhouse gas emissions and less local air and water pollution than coal and gas. It also does not create the security, economic, and health burdens of nuclear energy. What is more, natural gas can serve as an important ally of renewables. Since gas power plants can be switched on and off relatively easily, we can make sure that the maximum amount of renewables are used despite their fluctuations on a given day. Environmentally such a major transition of the global energy system is a necessity if want to avoid catastrophic climate disruptions. Technologically and economically, our scenario is feasible. What is still lacking, is the political will to make it reality.

Sharp Decline in EU Emissions as Europeans Debate Reduction Target

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Jun 082010

 Co-author: Shakuntala Makhijani

EU Climate Action Commissioner Connie Hedegaard

 The European Environment Agency (EEA) yesterday released its greenhouse gas inventory for 2008, showing a two-percent fall from 2007 levels across EU-27 countries and an 11.3-percent reduction from 1990 levels. The new data also show that the EU-15 (the 15 only EU members in 1997 when the Kyoto Protocol was negotiated) have reduced emissions by 6.9 percent since 1990, putting those countries on track to meet their Kyoto Protocol commitment of reducing 2008-2012 emissions by an average of 8-percent below 1990 levels. The European Commission points out that the EU-15 emission reduction—a 1.9-percent drop from 2007 to 2008—came as the region’s economy grew 0.6 percent, suggesting that economic growth and emissions cuts can be compatible.

Just last month, the European Commission had announced that emissions covered under the EU Emissions Trading System (ETS) fell even more rapidly: verified emissions from covered installations were 11.6-percent lower last year than in 2008. EU Climate Action Commissioner Connie Hedegaard cautioned that these reductions are largely due to the economic crisis, as opposed to ambitious actions by covered industry. The crisis has also weakened price signals in the trading scheme and slowed business investment in emissions-reducing innovations.

Earlier this year, the European Commission began arguing that the Union should commit to deeper cuts than a 20-percent reduction from 1990 levels by 2020, calling instead for a 30-percent decrease. It released figures showing that, largely due to the economic crisis, the annual costs for cutting emissions will be lower than originally estimated by 2020. In 2008, the EU estimated that €70 billion per year would be necessary to meet the 20-percent target, but this cost estimate has now fallen to just €48 billion. For a 30-percent target during the same timeframe, the new projected annual cost is €81 billion—only €11 billion more than what EU countries have already accepted under the 20-percent target.

[Please read the rest of the blog on ReVolt]

Copenhagen Ends with Minimum Consensus, not Binding Treaty

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Dec 242009

The Copenhagen UN climate conference ended last Saturday with a weak agreement, not the groundbreaking treaty many had hoped for. With more than 100 heads of governments and many more parliamentarians and dignitaries, COP-15 became the largest assembly of world leaders in diplomatic history. The Copenhagen conference had been planned out for two years in many small informal and large official meetings, following the 2007 Bali Action Plan in which nations had agreed to finalize a binding agreement this December. The outcome falls far short of this original goal. Delegates only “noted” an accord (“the Copenhagen Accord”) struck by the United States, Brazil, China, India, and South Africa that has two key components: first, it sets a target of limiting global warming to a maximum of 2 degrees Celsius over pre-industrial times; second, it proposes $100 billion in annual aid for developing nations starting in 2020 to help them reduce emissions and adapt to climate change.

2 degrees Celsius is seen by mainstream science as a threshold for dangerous climatic changes including sea-level rise and accelerated glacier melt, as well as more intense floods, droughts, and storms. Many scientists also believe that a majority of worldwide ecosystems will struggle to adapt to a warming above that mark, and more recently have set the threshold even lower, at 1.5 degrees Celsius. The accord, however, lacks any information on how this goal of preventing “dangerous” climate change, which had already been set by the 1992 United Nations Framework Convention, would be achieved. It is generally assumed that in order to keep global warming below 2 degrees, worldwide emissions have to Continue reading »

The World Looks to Americans and Europeans

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Nov 042009
Photo courtesy of Jonathan Ernst/Reuters
Photo courtesy of Jonathan Ernst/Reuters

As a former Minister of the Environment turned Chancellor, Angela Merkel had already proven those wrong who surmised that environment positions are a dead end to high-rising political aspirations; now she became only the second German politician (after Konrad Adenauer, the first head of a German government after the Second World War, in 1957) who received the honor to address the U.S. Congress; and as a widely respected leader on environmental issues who is, at the same time, the leader of a conservative party, she would be well positioned to appeal to cautious Republicans when talking about climate change and energy reformation—at least I had hoped so in a recent interview with Reuters.

Angela Merkel in her speech on Capitol Hill yesterday, just weeks after her reelection for a second term (this time as a leader of a center-right coalition) was moved by the honor and the standing ovations she received from U.S. lawmakers even before she had started her speech. Following up on her promises, she spent a good portion of her talk on climate change, urging Congress and the Obama administration to take bold steps to address the issue, in her view one of the “great tests” of the 21st century. “We all know we have no time to lose,” she said.

Read the rest of the story on Dateline: Copenhagen.

On the road to Copenhagen, hope springs eternal

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Jun 262009

cop15_logo_imgHalf a year before the U.N. climate conference in Copenhagen, negotiators are far from agreeing on key components of a global climate deal. As envisioned in the 2007 Bali Climate Action Plan (or “Bali Roadmap”), the summit in December is supposed to deliver a follow-up agreement to the Kyoto Protocol under the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC), which expires at the end of 2012.

Ever since Bali, however, progress in the negotiations has been slow. Only recently have the delegations entered full negotiation mode—which is necessary right now, the most pivotal year since the 1992 UNFCCC. From June 1 to 12, more than 4,600 participants—including government delegates from 183 countries as well as business, industry, environmental organizations and research institutions—met in Bonn, Germany, to discuss key negotiating texts that will serve as the basis for an agreed Copenhagen outcome. The gathering in Germany was the second in a series of five major U.N. negotiating sessions this year leading up to the Copenhagen summit in December (…).

Please find the full article in Grist Magazine here.

Der Lippenstift Gottes

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Nov 202008

Lange Zeit schien es so, als würde John McCains Schachzug aufgehen. Die bis dahin auf Bundesebene weithin unbekannte Sarah Palin hatte dem republikanischen Präsidentschaftskandidaten zwischenzeitig ein derartiges Zwischenhoch eingebracht, dass dieser dem Umfrageinstitut Gallup zufolge Mitte September erstmals seit Beginn des Wahlkampfs vor seinem demokratischen Herausforderer Barack Obama lag. Fast ein Drittel der Befragten hatte damals ausgesagt, dass sie wegen Palin eher für McCain stimmen würden. Palin ist eine gute Rednerin. Ihr Augenzwinkern und ihr Sekretärinnen-Outfit haben für manchen Zuschauer Sexappeal. Ihre privaten Herausforderungen (ihr eigenes fünftes Kind kam mit dem Down-Syndrom zur Welt, ihre minderjährige Tochter ist gerade unverheiratet schwanger) bieten der Boulevardpresse den Stoff, den viele Amerikaner ernster politischer Berichterstattung vorziehen. Ihr mit Optimismus in jugendlichem Schwung und provinziellem Slang vorgetragener Erzkonservatismus und ihre Angstmacherei sprechen Wählergruppen an, die häufig selbst wenig lebensfroh, jung und elanvoll, aber umso erzkonservativer und ängstlicher in die Welt schauen und aus Gegenden sind, in denen man Sätze ganz wie die Gouverneurin aus Alaska mit “Gotcha” beginnt und “Betcha” beendet.  Weiter zum Blog auf Deutsche Welle.

1, 2 oder 3 – letzte Chance: Vorbei!

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Oct 212008

Nach Ansicht der meisten amerikanischen Kommentatoren hat sich der republikanische Präsidentschaftskandidat John McCain im letzten Fernsehduell mit seinem demokratischen Herausforderer Barack Obama besser geschlagen als in den beiden vorangegangen Debatten. Das lag mit Sicherheit auch daran, dass die beiden Kontrahenten bei diesem Gespräch an einem Pult Platz nehmen durften. In der zweiten Debatte war McCain während der Redezeit Obamas mehrfach im Hintergrund zu sehen gewesen, wie er scheinbar orientierungslos auf und abschritt. Wenige Tage später ließ die Comedy-Show Saturday Night Life daher ein McCain Double 45 Minuten lang immer und immer wieder ziellos durchs Bild schleifen – neben den Parodien auf McCains Vize Sarah Palin ein klares Highlight der bisherigen Wahlsatiren. Weiter zum Blog auf Deutsche Welle

Progressiver Nationalismus versus bodenständiger Sozialismus

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Sep 082008

So sehr die beiden Präsidentschaftskandidaten in den kommenden Monaten um die Wähler der Mitte kämpfen werden – die politischen Kernaussagen ihrer Nominierungsreden unterschieden sich doch deutlich. In beiden Fällen hat dies primär damit zu tun, dass es den Kandidaten bei den Parteitagen in erster Linie darum ging, zunächst die eigenen Reihen zu schließen… Mein Blog für Deutsche Welle

Faster, Higher, Stronger: China Strives to Become a Climate Champion

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Sep 012008


When the Olympic fire was set alight during the Games’ opening ceremony, there was a giant wave of smog hanging over Beijing. Like any other day of the year, the air pollution was several times above what the World Health Organization considers safe. Many competitors were so concerned about their personal wellbeing that they restricted their visit to the Ancient City to the days on which they compete, thus missing out on a once-in-a-lifetime chance to inhale the legendary Olympic spirit for the duration of the games. Overpopulation was not amongst the problems the athlete village faced. And however clean, colorful, and crystal-clear the opening ceremonies were – when the cameras conveyed the first images of spectators with masks over their mouths, the hosts’ delight soured rather suddenly. Most of us, however, were not surprised. After all, this is the China we imagine. A political apparatus so keen to receive world recognition and a population so eager to catch up with the wealthy elsewhere have unleashed such a thriving economy that there is no room for environmental concerns, least of all protective regulation.

It is this dusky image of China that has to a large extent shaped our diplomatic attitude towards this rapidly industrializing giant. Nowhere more so than in the United States, the continuous finger-pointing at China has been used as an excuse for not taking more vigorous action on global environmental problems at home. READ THIS EXCLUSIVE OP-ED FOR WWW.ALEXANDEROCHS.COM


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Jul 182008

“Laundry is the only thing that should be separated by color” – Dreckwäsche ist das einzige, was nach Farbe getrennt werden sollte. An diese Losung der schwarzen Befreiungsbewegung hat sich die New York Times, einmal mehr, nicht gehalten. Sie machte Mitte dieser Woche mit der Schlagzeile auf: “Poll Finds Obama Isn’t Closing Divide on Race” – “Meinungsumfrage zufolge hebt Obama die Rassentrennung nicht auf”. Erste Seite, oben Mitte. In regelmäßigen Abständen befragt die liberal-progressivste der großen amerikanischen Tageszeitungen die Wählerschaft nach ihren Wahlpräferenzen, selbstverständlich nach Hautfarbe getrennt. DEUTSCHE WELLE WAHLCHECK

Volle Kraft voraus: Wie Obama und McCain die amerikanische Energiepolitik revolutionieren wollen

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Jun 272008

Das Thema Energie bestimmte den Präsidentschaftswahlkampf der vergangenen Woche. John McCain und Barack Obama stellten ihre Pläne zur Sicherung der amerikanischen Energieversorgung vor. Das Allerbeste vorneweg: Beide Kandidaten nehmen den Klimawandel als eine große Bedrohung ihres Landes wahr. Sie erkennen an, dass Klimaschutz eine radikale Änderung der Art und Weise erfordert, wie Energie hergestellt und genützt wird. Um die schlimmsten Folgen der globalen Erwärmung noch verhindern zu können, sind viele Maßnahmen in den unterschiedlichsten Bereichen unserer Wirtschafts- und Sozialsysteme nötig. Energieproduktion und –konsum kommt jedoch eine Schlüsselrolle zu.

Die Vorschläge beider Kandidaten weichen von der klimapolitischen Passivität der Bush-Regierung in geradezu konterkarierender Form ab: Beide fordern eine ambitionierte nationale Klimaschutzpolitik mit verpflichtenden Reduktionszielen für den Treibhausgasausstoß der großen Energieproduzenten. Das Kernstück bildet bei beiden Bewerbern ein nationales Emissionshandelssystem. Auch international wollen Obama und McCain die USA in eine klimapolitische Führungsposition bringen. Deutsche Welle WAHLCHECK

Clinton steigt aus – und als Vizekandidatin wieder ein?

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Jun 062008

Nun also ist es so sicher wie das Amen in der Kirche: Barack Obama wird der Präsidentschaftskandidat der Demokratischen Partei. Hillary Clinton hat auf Drängen führender Parteifreunde – und nachdem eine Reihe von ihnen öffentlich ihren Wechsel zu Obama bekannt gegeben hatten – den Rücktritt von ihrer Kandidatur für das Wochenende in Aussicht gestellt. Natürlich nicht, ohne auch diese Niederlage wie einen Erfolg aussehen zu lassen. Nachdem die Abschlussveranstaltung zunächst für Freitag (06.06.2008) angekündigt war, wurde sie bald darauf auf Samstag verlegt, weil, wie es hieß, so viele ihrer Unterstützer sie noch einmal sehen wollten. Die Clintonsche Wahlkampfmaschine – es scheint gar nicht so einfach, sie jetzt so plötzlich zum Stehen zu bringen. DW WAHLCHECK

Amerika geht der Sprit aus

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May 162008

Ausnahmsweise war sich Hillary Rodham Clinton mit ihrem Senatskollegen und republikanischen Präsidentschaftsgegner John McCain einmal einig: Bei bald vier Dollar pro Gallone Sprit müsse der amerikanische Autofahrer entlastet, die bundesweite Benzinsteuer von 18,4 Cents pro Gallone daher für die Hauptreisemonate im Sommer gestrichen werden. Und Obama? Der inzwischen im Kampf um das Präsidentschaftsticket der Demokraten praktisch uneinholbare Senator aus dem Mittleren Westen enttarnt den Vorschlag als das, was er in Wirklichkeit ist: Populismus pur. Und er nennt die falsche Signalstellung und die konkreten negativen Konsequenzen eines solchen Vorhabens beim Namen. DEUTSCHE WELLE

Wer verliert das Unentschieden?

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May 012008

Wenn sich zwei streiten, freut sich der Dritte. Wird diese alte Redeweisheit auch für den Ausgang der amerikanischen Präsidentschaftswahlen gelten? Was die beiden verbliebenen Bewerber um das Ticket der Demokratischen Partei, Hilary Clinton und Barack Obama, anbelangt, sind sich die meisten Beobachter schon seit geraumer Zeit einig: Das sich seit Monaten hinziehende Gezerre um die Kandidatur könne sich letztlich nur negativ auf die Ambitionen beider Aspiranten auswirken. So wüchse zugleich die Gefahr, dass der Gewinner der Demokratischen Primaries den Hauptschaukampf ums Weiße Haus im November gegen den republikanischen Herausforderer John McCain verlieren würde; erstens, weil innerhalb der eigenen Partei das Tischtuch zwischen den Anhängern beider Lager nach einem ätzend langen und immer verbissener geführten Kampf für immer zerschnitten sei; und zweitens, weil der Kandidat der gegnerischen Seite diese Zeit nützen könne, um die eigene Partei zu einen, die Schwächen des Widersachers zu studieren und sich als Konsensfigur aller Amerikaner in Szene zu setzen. DEUTSCHE WELLE WAHLCHECK

Unite the states: Obama bringt auch Richardson hinter sich

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Apr 042008

Immer mehr erscheint es als geradezu wider die menschliche Natur, sich dem Charme und der Überzeugungskraft des Barack Obama entziehen zu können. Genau zwei Wochen war es her, dass der Kandidat um die demokratische Präsidentschaftskandidatur schwere politische Niederlagen hatte einstecken müssen, als er die Vorwahlen in Ohio, Rhode Island und Texas gegen Hillary Clinton verlor. Seiner Konkurrentin hatte dies zur politischen Wiederauferstehung verholfen. Dann folgte die schlechte Presse über die nach Ansicht vieler Amerikaner provokanten Bemerkungen des Predigers und engen Vertrauten Obamas, Jeremiah Wright Jr. Doch Obama schafft es selbst über derart ernste Rückschläge mit einer bemerkenswerten Kombination aus Zielstrebigkeit im Handeln und Leichtigkeit in der Darbietung hinwegzukommen. Mit seiner Rede zur Rassenproblematik am 18. März nahm der Senator aus Illinois das Heft wieder selbst in die Hand. DW WORLD

No tit for tat

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Mar 132008

A derogative remark cost her the job: Briefly after Samantha Power – in an explicitly off-the-record comment – had called Senator Hillary Rodham Clinton “a monster”, she had to resign as Senator Barack Obama’s senior foreign policy advisor, a position she had held since his early days in the U.S. Senate. Ms. Power’s quick assertion that she was frequently on record praising Mrs. Clinton’s leadership, intellect, even her humor and warmth, could save her just as little as the backing of party VIPs like former National Security Adviser Zbigniew Brzezinski who held that “an expression of regret for using an inappropriate description (…) should have sufficed”. Ms. Power’s comment was seen as potentially too harmful to Mr. Obama’s self-induced clean campaign to keep her in place. DW WORLD